Iglesia de San Rafael de Guatuso

Guatuso

POSICIÓN GEOGRÁFICA

Las coordenadas geográficas medias del cantón de Guatuso están dadas por 10° 42′ 22″ latitud norte y 84° 49’57’, longitud oeste.

La anchura máxima es de cuarenta kilómetros en dirección este a oeste, desde el poblado La Tigra hasta el cráter del volcán Tenorio

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BREVE RESEÑA HISTÓRICA

El territorio que actualmente corresponde al cantón de Guatuso, según versión de don Norberto Castro y Tosi, estuvo habitado por indígenas guatusos, que fueron el resultado de la unión de votos, tices y catapas con numerosos huetares que emigraron del Valle Central. De acuerdo con estudios de don Cleto González Víquez los guatusos son ascendientes de los indios corobicíes, estos últimos ocuparon el territorio comprendido entre los ríos Lajas y Tenorio hasta el mar Caribe, quienes en determinado momento atravesaron la Sierra Minera de Tilarán y se refugiaron en las llanuras del Norte.

Los primeros aborígenes se establecieron a orillas del río Cutris (hoy San Carlos) desde donde avanzaron hasta las tierras regadas por el río Frío y sus afluentes. Aparentemente este grupo aumentó cuando el gobernador don Juan López de la Flor, temiendo que los indios pactaran con los piratas e intentaran una nueva incursión, como la acaecida en el año 1666, ordenó el éxodo de los votos; quienes de acuerdo con el mandato deberían asentarse en Atirro, antigua Reducción Indígena, que para ese entonces se encontraba despoblada. Esta medida bien pudo ser el móvil para que los indios, que no pudieron ser aprehendidos, emigraran hacia el oeste buscando las vegas del río Frío y sus tributarios, y contar así con mayor seguridad.

El obispo de Nicaragua y Costa Rica, monseñor don Esteban Lorenzo de Tristán, ya desde el año 1783, explicó su origen afirmando que los guatusos, no eran más que un reducto de los indios de Garavito y Aranjuez; quienes, en 1685, sorprendidos por los saqueos, incendios y destrucción de ciudad Esparza, a manos de los piratas ingleses, huyeron amedrentados y cruzaron la Sierra Minera de Tilarán, para buscar asilo en las tierras bajas de la porción sureste de la sierra volcánica de Guanacaste, avanzando hacia el norte. Esta versión del obispo parece explicar el origen de la piel clara, más bien blanca que presentaban algunos de ellos y que prevalece en la actualidad en unos indios del núcleo de El Sol, cuyos padres, es de suponer fueron originarios del palenque llamado otrora de Los Chiles. Esta pigmentación de la piel, se explica por el hecho de que en esa huida a la montaña iban también elementos blancos, que luego se mezclaron dando el origen a la piel blanca.

Por otra parte, el historiador Brancfort explica la blancura de la piel de esos aborígenes, diciendo que cuando el pirata inglés Drake, estuvo en Caldera en el año 1570, debido al rudo trato que daba a su tripulación, algunos marinos se fugaron del barco para dirigir sus pasos hacia las tierras próximas al Lago de Nicaragua, cuidándose de no ser presa de los españoles, circunstancia que los llevó a mezclarse con los indios, resultando algunos de sus hijos blancos y rubios.

Es de suponer que por ser las llanuras de Guatuso la continuación de las de San Carlos, con el correr del tiempo los indios fueron reconociendo en la cuenca del río Frío un habitat de mayor protección que el de las llanuras de San Carlos lo que los movió a trasladarse.

Ya en la segunda mitad del Siglo XIX, comienzan a invadir las llanuras del norte los nicaragüenses, lo que pudo haber dado origen al avance de los aborígenes hacia el oeste del río San Carlos. Posiblemente las mismas contiendas que tuvo que librar el aborigen en las llanuras de Guatuso, las debió de librar en las llanuras de San Carlos cuando trató de impedir al nicaragüense que capturara sus mujeres y niños para venderlos como esclavos en Nicaragua.

Partiendo de las poblaciones de Viejo Arenal y Mata de Caña una corriente de colonos se dirigió, desde hace algunos años, hacia los bosques del río Arenal y al otro lado del límite cantonal de Tilarán; en territorio del distrito de Guatuso se establecieron en la cuenca de los ríos Tonjibe, Venado, La Muerte y Margarita, todos tributarios del río Frío. Estos movimientos migratorios siguieron las antiguas picadas o veredas de los indios guatusos descendientes de los votos que los conquistadores encontraron en los alrededores del volcán Poás.

Sin embargo los campesinos que vinieron de otras regiones del país, al ubicarse en esas tierras no fueron causantes de la reducción de los indios guatusos a pequeños caseríos en lugares apartados. De mayor importancia para este retroceso fue la penetración de los huleros y otras personas desde el norte; particularmente nicaragüenses, que fue la población predominante de esa zona a mediados del Siglo XIX.

Debido a la inmigración de campesinos costarricenses de Tilarán y otros cantones de la provincia de Guanacaste y del Valle Central, y a la construcción de caminos y veredas, aunque bastante primitivas, hacia Arenal y Fortuna, se efectuó una reorientación de esa zona del norte hacia el sur. Así la cabecera del cantón de Guatuso, San Rafael, en su primera fase de desarrollo, en los años después de 1930, se construyó una plaza central en frente de la escuela, que treinta y cinco años más tarde estaba rodeada de las construcciones más importantes del lugar.

En decreto ejecutivo No. 20 del 18 de octubre de 1915, sobre división territorial para efectos administrativos, el barrio San Rafael de Guatuso formó parte del distrito octavo del cantón de Grecia. En la División Territorial Administrativa de la República promulgada por decreto ejecutivo No. 26 del 28 de junio de 1957, el distrito décimo primero del citado cantón fue el barrio San Rafael de Guatuso y sus caseríos. En el gobierno de don José Joaquín Trejos Fernández, en Ley No. 4541, del 17 de marzo de 1970, se le otorgó el título de Villa a la población de San Rafael, cabecera del cantón creado en esa oportunidad. Posteriormente, en Ley No. 4574 del 4 de mayo del mismo año, se promulgó el Código Municipal, que en su artículo tercero, le confirió a la villa, la categoría de ciudad, por ser cabecera de cantón.

La escuela se estableció en 1940, en el gobierno de don León Cortés Castro, la que actualmente se denomina San Rafael. El colegio Técnico Profesional Agropecuario de Guatuso, inició sus actividades docentes en marzo de 1978, en el gobierno de don Daniel Oduber Quirós.

En 1949 la iglesia se declaró coadjutoria, y en 1967 se construyó el templo actual. Durante el arzobispado de monseñor don Carlos Humberto Rodríguez Quirós, cuarto arzobispo de Costa Rica, en el año de 1970, se erigió la parroquia, dedicada a San Rafael; la cual actualmente es sufragánea de la diócesis de Tilarán de la provincia eclesiástica de Costa Rica.

El 9 de agosto de 1970, se llevó a cabo la primera sesión del Concejo de Guatuso, integrado por los regidores propietarios, señores Emigdio Cruz Álvarez, presidente; Antonio Soto Álvarez, vicepresidente, y Carlos Alberto Valverde Vargas. El ejecutivo municipal fue don Juan Rafael Villalobos Rodríguez y la secretaria municipal señorita Dora Solís Cruz.

El alumbrado público se inauguró en noviembre de 1979, en la administración de don Rodrigo Carazo Odio.

El origen del nombre del cantón tiene relación con los aborígenes que habitaban la región. Sobre el particular, existen dos versiones populares para la denominación asignada a ese grupo étnico. Una se refiere a que en el año de 1756, se vieron en una montaña, llamada en esa época Guatusa, a varios indígenas, que por encontrarse en ese lugar, se les dio el nombre de guatusos. Otra, se debe a que, antes del viaje efectuado a la zona por monseñor don Bernardo Augusto Thiel Hoffman, los guatusos eran considerados como indios de tez blanca y cabellos rojizos, parecidos al pelaje del roedor denominado guatusa, prolífero en la región.

Escudo cantón de Guatuso

DIVISIÓN TERRITORIAL ADMINISTRATIVA

Creación y Procedencia

En Ley No. 4541 del 17 de marzo de 1970, Guatuso se erigió como cantón número quince de la provincia de Alajuela, como cabecera se designó la población San Rafael. En esa oportunidad no se fijaron los distritos de este nuevo cantón.

Guatuso procede del cantón de Grecia, establecido este último en las ordenanzas municipales, promulgadas en Ley No. 20 del 24 de julio de 1867.

ASPECTOS FÍSICOS

Geología

El cantón de Guatuso está constituido geológicamente por materiales de los períodos Terciario y Cuaternario; siendo las rocas volcánicas del Cuaternario las que predominan en la región.

Del período Terciario se encuentran rocas de origen volcánico de la época Mioceno, las cuales están agrupadas bajo el nombre de Formación Cote, constituida por una secuencia de piroclásticos, compuesta por cenizas, tobas, arenas y a veces lapilli, que se ubica al sur de Guatuso, próxima al límite con el cantón de Tilarán, de la provincia de Guanacaste.

Entre los materiales del período Cuaternario, se hallan rocas de origen volcánico y sedimentario; las volcánicas de las épocas Pleistoceno y Holoceno; la primera corresponde a lahares sin diferenciar, localizados en el sector aledaño a villa Buenavista, lo mismo en el sector norte y sur de la misma, así como en la margen sur del curso medio del río Mónico, los lahares más gruesos que cubren mayor área del cantón, se ubican en la parte Occidental de la región, y los más finos se sitúan al este de la misma. Las rocas volcánicas de la época Holoceno corresponden a edificios volcánicos recientes y actuales, y Piroclásticos asociados, los cuales se ubican en la ladera suroeste de fila Chiquero, próxima al límite cantonal. Las rocas sedimentarias de la época citada anteriormente, pertenece a pantanos localizados al norte del cantón; aledaño al sitio Los Zanjos ubicado en el sector sur del mismo, y a depósitos Flunales y Coluviales, localizados en la margen del río Frío, desde su confluencia con El río El Muerto hasta su unión con el Caño Ciego, lo mismo que en el curso inferior del río Pataste.

Geomorfología

El cantón de Guatuso presenta dos unidades geomórficas, denominadas forma de origen volcánico y de sedimentación aluvial.

La unidad de origen volcánico, se divide en cuatro subunidades llamadas, Cerros Alrededor de la Laguna del Arenal, Lomeríos Bajos, Sierra Volcánica de Guanacaste y Laguna Cratérica de Cote. La subunidad Cerros Alrededor de la laguna del Arenal, se localiza en la zona comprendida por el poblado Tonjihe, las fincas La Flor y Vieja Dormilona; así como el sector al sur del poblado Puerto Nuevo, próximo al límite cantonal; la subunidad está constituida por un conjunto de lomas y colinas, sus formas son redondeadas, los ríos que descienden de ellas hacia la laguna son de pequeña longitud a excepción del río Frío, las laderas que bajan a estos cauces son de pendiente fuerte; se compone de rocas del tipo de andesitas y basaltos, que afloran en los lugares de mayor pendiente, pero se les encuentra muy meteorizadas. En la superficie se encuentra un espesor considerable de piroclastos y corrientes de lodo, con alto grado de meteorización, los cuales son cerros volcánicos que pertenecen al vulcanismo de

Tilarán y fueron afectados por una serie de alineamientos. La subunidad Lomeríos Bajos, se ubican en la zona comprendida por villa Buenavista, el poblado Maquencal, al oeste de Samen y las fincas Letras y Alexandra; la subunidad está representada por lomas redondeadas, amplias, de pendiente media, entre 20° y 30, es atravesada por algunos ríos, presenta tres grandes colinas aisladas entre si, de contornos redondeados. Esta subunidad se compone de rocas del tipo de lavas, piroclastos y lahares, todo muy meteorizado y cubierto de cenizas; su origen es eminentemente volcánico. La subunidad Sierra Volcánica de Guanacaste, representada por el Macizo Volcánico Tenorio, se ubica en Fila Chiquero y sector norte de la misma; presenta laderas de fuerte pendiente del orden de los 45°, los espacios interfluviales son angostos, las principales rocas del macizo son del tipo andesítico; la subunidad debe su forma actual a la actividad volcánica, la erosión casi no ha tenido relación en su construcción, los ríos que bajan por sus laderas, por lo general lo hacen en el contacto entre las rocas. La subunidad Laguna Cratérica de Cote, se encuentra al noreste de finca Cote.

La unidad de sedimentación aluvial, se divide en tres subunidades llamadas Planicie Aluvial con influencia del lago de Nicaragua, Pantano Permanente o Temporal, y llanuras Altas Viejas en proceso de erosión. La subunidad Planicie Aluvial con influencia del lago de Nicaragua, se localiza en la zona comprendida por los poblados Triunfo, Margarita y Puerto Nuevo y, las bajuras de Pataste; así como entre el poblado Guayabo y la finca Las Delicias, la cual representa un área de topografía plana, con un ligero declive hacia el norte, presenta ligeras ondulaciones cerca de los ríos principales del sector. Esta subunidad se compone de un relleno aluvial, formado de fracciones netamente volcánicas de composición andesítica; en algunos sitios, se encuentran tobas, con una cubierta delgada de aluvión; su origen es netamente aluvial con una influencia del relleno dentro de lo que pudo haber sido el lago de Nicaragua, la ribera del lago, estaba en el pasado dentro del territorio costarricense, pero la colmatación por aportes de ríos, lo ha ido llevando cada vez más dentro de Nicaragua. La subunidad Pantano Permanente o Temporal, se ubica en el sector aledaño al sitio Los Zanjos, la cual constituye zonas de terreno plano, suele tener un microrelieve de pequeñas ondulaciones; esta subunidad se compone de un relleno de fragmentos líticos muy finos, con dominancia de arcilla y limo y pequeños lentes arenosos, su origen se debe a rellenos por aportes fluviales. La subunidad Llanuras Altas Viejas en proceso de erosión, se sitúa en un pequeño sector al este de la región, próximo al límite cantonal.

Altitudes

Las elevaciones en metros sobre el nivel medio del mar, del centro urbano de los distritos del cantón son las siguientes: Ciudad San Rafael 50, Villa Buenavista 42, y Villa Cabanga 310.

Hidrografía

El sistema fluvial del cantón de Guatuso corresponde a la subvertiente Norte, de la vertiente del Caribe; el cual pertenece a las cuencas de los ríos Frío y Zapote.

La primera es drenada por el río Frío al que se le unen los ríos Caño Ciego, Pataste, La Muerte y sus afluentes Cucaracha, El Sol, Cote y sus tributarios los ríos Venado y Quéquer, El Muerto, Samen y sus afluentes los ríos Buenavista, Guayabito, y Mónico; así como por el río Purgatorio. Estos cursos de agua, excepto los ríos Caño Ciego, Purgatorio, Pataste, La Muerte, Cucaracha y Venado, nacen en Guatuso; los cuales presentan un rumbo de sur a norte y de suroeste a noreste. Los ríos Purgatorio, Frío, Mónico, Pataste, Cucaracha, son límites cantonales, los tres primeros con el cantón de Los Chiles, y los otros con el cantón de San Carlos. También se encuentra en la zona la laguna La Leona y el lago Cote.

La cuenca del río Zapote es irrigada por el río Rito, el cual nace en el cantón, en el cerro Olla de Carne, cuyas aguas van de suroeste a noreste. Este río es límite con el cantón de Upala.

REFERENCIA A MAPA BÁSICO DE COSTA RICA

Hojas del mapa básico, 1:50 000 (IGN): Arenal, Guatuso, Miravalles, Monterrey, San Jorge, Tierras Morenas, Zapote.

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